El brazo biónico de Johnny Matheny

Johnny Matheny es un hombre de Florida que en 2008 perdió su brazo izquierdo a causa de un cáncer.

Gracias a un proyecto desarrollado en 2006 por la Universidad Johns Hopkins (Maryland), y financiado por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa de los Estados Unidos (DARPA), hoy puede decir que controla su brazo con la mente.

Para poder lograrlo, se le realizó una reinervación muscular dirigida, con la que se le conectaron de nuevo los nervios residuales del brazo izquierdo con los músculos para que pudiera controlarlo él mismo. Si bien este tipo de intervención ya se había llevado a cabo con éxito en 2009 en el Instituto de Rehabilitación de Chicago, la intervención a la que se sometió Matheny fue la primera del programa donde se usó la técnica de la osteointegración, basada en la introducción de un implante de titanio diseñado específicamente para el espacio medular del hueso de la extremidad residual de su lesión.

Como resultado, el implante pasaría a formar parte del brazo. Al contrario de lo que ocurre con otras técnicas, con la osteointegración se evita la aparición de rozaduras, por lo que, tres meses después de la operación, se le pudo aplicar una extensión sobre el implante, y tras cuatro meses, se le conectaría la prótesis que encajaba a la medida.

Lo siguiente fue rehabilitación y un proceso de aprendizaje tras el cual aprendió a mover los dedos y a girar la muñeca.

Ahora, fuera del laboratorio, utiliza un dispositivo menos avanzado pero igual de efectivo, que le permite realizar tareas cotidianas con normalidad.

No obstante, aún le queda un largo recorrido, en el que tendrá que aprender a reparar el dispositivo en caso de avería y a realizar movimientos más precisos que le permitan continuar su vida con total autonomía.

Este es un artículo que fue publicado originalmente en otro medio y que, pasado el tiempo, fue despublicado. Queda aquí registrado.

 

Bárbara Gálvez

Traductora jurada y redactora de textos de temática variada.

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